Notas sobre el control de serpientes en Ibiza y Formentera (3/3)

31 Julio 2023

Para acceder a la primera parte de esta entrada:

Notas sobre el control de serpientes en Ibiza y Formentera (1/3)

Para acceder a la segunda parte de esta entrada:

Notas sobre el control de serpientes en Ibiza y Formentera (2/3)

 

Capturas de especie no diana con el actual sistema de trampeo para serpientes invasoras.

A pesar de que realizamos un número bajo de capturas en la Zona A en relación al número de trampas (10 capturas para 40 trampas, en aproximadamente 6 meses), parece que el trampeo con este sistema es, hasta el momento, el método más efectivo de captura (para más información sobre las zonas de muestreo y las subzonas, acudir a la parte 1 de la entrada). Sin embargo, existe una complicación extra en relación al control de serpientes: las capturas accidentales.

Frecuentemente, y especialmente cuando menores son las capturas de serpientes, encontramos otras especies dentro de las trampas: 28 lagartijas (Podarcis pityusensis), 18 roedores (Mus Sp. y Apodemos silvaticus), 4 musarañas (Crocidura ichnusae) y 1 salamanquesa (Tarentola mauritanica).

capturas accidentales control serpientes

En total se sumaron 51 capturas accidentales de especies no diana, y todas tienen algo en común: son capturas realizadas en la Zona A, junto al Parc Natural de Ses Salines de Eivissa i Formentera y parecen aumentar significativamente en aquellos períodos y subzonas de la Zona A, en las cuales apenas se capturaron culebras (figura 6). El caso extremo lo representaría agosto, cuando se capturó sólo 1 serpiente y 23 ejemplares de especies no diana. Dicho de otro modo, parece existir una relación inversa entre las capturas accidentales y las capturas de serpientes, al menos en las zonas con baja densidad de culebras, ya sea de un modo absoluto o en relación a la disponibilidad de alimento. Esto podría ser útil a la hora de interpretar los datos de capturas accidentales, ya que podrían indicar indirectamente la abundancia de serpientes en la zona y reflejar la situación del ecosistema: a menos serpientes, mayor biodiversidad y viceversa. También podría estar indicando el grado de implantación que tiene la plaga en la zona. Es decir, si partimos de la base de que la propagación viene desde el noroeste de la isla, se podría llegar a la conclusión de que el daño medioambiental en el sur de la isla, todavía está en una fase menos desarrollada.

snake catching company ibiza
Debido a que en la Zona C no todas las trampas estaban gestionadas por nosotros, se excluye de la gráfica.

Durante todo el control en la Zona A, como ya se ha ido exponiendo, fue crucial revisar las trampas al menos 2 veces por semana. Esto aumentó bastante el esfuerzo del control que realizamos durante casi 6 meses con 40 trampas en esa zona en concreto, ya que la frecuencia habitual de revisión de las trampas suele ser de 1 vez a la semana.

captura accidental

lagartija de las Pitiusas (Podarcis pityusensis)

musaraña muertaSe produjeron algunas bajas en las primeras capturas accidentales, al no estar previsto que se fueran a producir capturas accidentales, algo que no habíamos registrado más allá de lo meramente anecdótico en otras zonas de la isla con una mayor implantación de la plaga..

 

La importancia del voluntariado en el control de la plaga de serpientes invasoras.

La población residente de Eivissa y Formentera, parece estar cada vez más concienciada con la importancia de controlar la plaga de serpientes, ya que está comenzando a resultar evidente la ausencia de lagartijas en las zonas con mayor densidad de serpientes. Esto se ha traducido en los últimos años en un aumento de la participación de la ciudadanía en la campaña de erradicación de esta especie invasora durante los meses de primavera-verano. Participación que, aunque admirable, asume parte de una carga que debería ser soportada en mayor grado por la Administración pública, cuya insuficiente reacción a la hora de abordar uno de los principales problemas medioambientales de la isla (limitaciones tardías y parciales en la importación de olivos y otros árboles ornamentales, escasos repartos de trampas, poca divulgación de la asistencia pública para gestionar las capturas, en demasiados casos existe una ausencia de normativas, controles y regulaciones en relación a las especies invasoras y sus vías de entrada…), contradice el criterio de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), la máxima autoridad internacional a nivel de conservación ambiental: las especies invasoras son una de las principales causas de pérdida de biodiversidad en el mundo…y la lagartija de las Pitiusas va camino de ser un ejemplo más de extinción insular.

lagartija de las pitiusas peligro de extenciónEjemplar de lagartija de las Pitiusas (Podarcis pityusensis), una especie sobre la que se cierne la amenaza real de extinción por la depredación que sobre ellas están ejerciendo las culebras invasoras. Foto: Roberto Bustamante.

lagartijas ibiza
Foto: Roberto Bustamante.

Por su puesto, como empresa, en Nova Falcons consideramos que también desde el sector privado se tiene que hacer aquello que esté en nuestra mano para contribuir al control de esta plaga. Ya sea aportando trabajo voluntario, asistencias técnicas gratuitas, información sobre las diferentes alternativas existentes a la contratación del servicio para quienes no quieren contratarlo pero si ponerlo en marcha puedan hacerlo; además de implementar auto-controles en los centros de trabajo, terrenos y establecimientos en los que proceda hacerlo.

Por eso, en Nova Falcons - Nova Control, aparte de realizar servicios de control de serpientes en el ámbito privado, tratamos de aportar nuestro grano de arena haciendo contenidos divulgativos, asistencias técnicas gratuitas y trabajo voluntario, en la medida de nuestros recursos.

 

La situación actual en la Zona A

Durante el 2022 tuvimos activas, a base de un trabajo voluntario que asumió Nova Falcons, aportando los técnicos y recursos necesarios para su mantenimiento en activo, 40 trampas durante unos 6 meses en la zona de muestro que dimos en llamar Zona A. Esto fue posible gracias a la cesión temporal (durante los meses de prestación del servicio) de 36 trampas que nos hizo el Consorcio para la recuperación de la fauna de les Illes Balears (COFIB); tal como se viene haciendo con otras organizaciones y personas que quieren participar voluntariamente en el control de esta especie invasora.

Dada la ubicación de la Zona A, es decir, un espacio público colindante al Parque natural de Ses Salines (con el que comparte más de 3km de linde), creemos que fue muy positivo que esto se hiciera. Un total de 10 capturas con 40 trampas en la Zona A no son muchas, cierto, pero si tenemos en cuenta que el total de capturas que se realizaron en un espacio tan sensible e importante a nivel local, como lo es el Parc Natural de Ses Salines de Eivissa i Formentera  en ese mismo año fue de un solo ejemplar, la cosa se puede ver de un modo algo diferente (a parte, están las otras 6 que se recogieron atropelladas y las 3 mediante captura manual, es decir, se retiraron de la zona 19 serpientes). Por lo tanto, consideramos que fue positivo que se hiciera este trabajo, y lo lógico y natural, habría sido continuarlo este año, y preferiblemente aumentando la cantidad de trampas, para cubrir mejor aquellas zonas que quedaron medianamente cubiertas.

trampas serpientes cofibTrampas apiladas el el 12-10-22, día en el que se dió por finalizado el control voluntario en la Zona A, habiendo empezado el control el día 2-5-22

Lamentablemente, este año en la Zona A tenemos instaladas solo un número simbólico de 4 trampas. Esto está muy lejos de las 50-60 que nos habría gustado gestionar (y fue lo que tratamos de hacer este 2023, sin obtener resultados, desde finales de abril y durante el mes de mayo). Para cubrir correctamente todo el espacio público que ocupa la Zona A, son al menos necesarias 50-60 trampas (es decir, 10-20 más de las que se usaron el año pasado), pero no las podemos asumir por nosotros mismos, sin implicación por parte de ninguna de las partes afectadas. Estamos hablando de 50-60 trampas, más el trabajo y recursos para mantenerlas en activo durante 6 meses a un ritmo de 2 revisiones semanales, en una zona, que además es de dominio público. Debido a la falta de apoyo y trabas que nos hemos encontrado a la hora de pretender repetir el trabajo voluntario del año pasado, con el único propósito de intentar ayudar en la protección del Parque Natural en concreto, y el control de la plaga en la isla en general, este año el control no se está efectuando. 

 

La rata negra (Rattus rattus): la amiga invisible no tan invisible, de la Zona A

Para acabar esta tercera parte de esta entrada que dimos en llamar “Notas sobre el control de serpientes en Ibiza y Formentera” (y antes de dar paso a unas breves conclusiones), compartimos con vosotros a modo de anécdota un “molesto amigo” que a veces viene aparejado al control de serpientes: las ratas. En la Zona A, hay (o al menos así lo fue durante la primavera y verano del 2022), una población como mínimo bastante “sana” de ratas, concretamente, de rata negra (Rattus rattus).

El problema que generan las ratas al control de serpientes, básicamente se traduce en desperfectos: bebederos roídos (en una misma trampa, hasta 3 bebederos distintos completamente destrozados en diferentes revisiones, con los riesgo de muerte por falta de agua que eso supone para el cebo vivo), entradas accidentales al compartimento de la serpiente…del cual son capaces de salir, pero dañando en el proceso la trampilla de entrada, lo que hace que se tenga que revisar siempre que esta esté en perfectas condiciones, y volver a enderezarla o repararla cuando una rata la ha manipulado intentando salir. Pero obviamente, si antes de hacer esta revisión entra una serpiente, es posible que logre salir, con lo cual, las ratas afectan de forma negativa a la efectividad y calidad del control de serpientes.

También, haciendo honor a su definición como roedores, generan desperfectos estructurales en las trampas a modo de roeduras, atraídas por el olor del cebo vivo (ratones) y el alimento de estos. Generalmente dañan la zona del mecanismo de entrada de la serpiente, tanto desde el lado interno, como el lado externo al tratar de entrar y salir de de la trampa.

bebedero roído ratas

En un caso extremo, literalmente destrozaron la parte inferior del compartimento de los ratones, incluida la malla metálica.

destrozos trampa serpientes cofib

Tan “lustrosa” era la población de ratas (desconocemos el estado actual de la problemática), que llegaron a anidar debajo de una de las trampas…

Esto nos permitió ver el desarrollo de la camada a través de las visitas: desde la fase de neonatos de ojos cerrados, a verles escapar correteando cuando ya empezaban a merodear el entorno del nido.

crias rata negra (rattus rattus)

rata negra ibiza

 

Conclusiones generales

Aunque escuetos, los datos recabados aparentemente concuerdan con las principales conclusiones que se han obtenido en los estudios realizados hasta la fecha sobre la culebra de herradura en la isla (ver referencias al final del texto). Básicamente, podemos llegar a las siguientes conclusiones:

- La densidad de serpientes en la Zona A, situada en el entorno de Ses Salines (Sur de la isla), parece ser más baja que en la Zona B, situada en la zona de Roca Llisa - Jesús (más cercana al foco desde donde comenzó la plaga); al menos, si nos basamos en el rendimiento de las trampas. Aunque este rendimieto, como hemos expuesto, puede verse afectado por la cantidad de alimento disponible, y en consecuencia, reflejar una "falsa" baja densidad. Por lo tanto, lo más correcto sería decir, que muy problamente la zona de Ses Salines, aún no ha alcanzado el pico de serpientes (están en aumento), que tenga como consecuencia la reducción drástica de determinadas presas de las culebras (entre ellas, las lagartijas). 

- La actividad de las culebras parece reducirse durante agosto, esto se debería en gran parte, al calor y la sequía. También, y como es normal en un animal de sangre fría, se reduce durante los meses de invierno, debido al frío. Sus picos de actividad, se encuentran durante el período reproductor y antes de la llegada del invierno, coincidiendo este segundo pico también con la eclosión de las puestas.

- En el caso de la culebra de herradura, es posible que puedan estar reproduciéndose durante más meses al año que en la península (sin duda es importante seguir recabando información sobre su ciclo reproductor en Ibiza y Formentera).

- Las culebras de herradura se alimentan, principalmente, de lagartijas y de roedores, y parecen estar sometidas a una baja presión por depredación.

- Las capturas (o ausencia de las mismas), de especies no diana, podrían ser indicadoras de la densidad, grado de esparcimiento y ausencia de serpientes en la zona, así como del estado de la biodiversidad de la zona en lo que a las presas de las culebras se refiere, cuando estas también pueden ser potencialmente capturadas con las trampas de forma accidental.

- Si es técnicamente viable, es  recomendable revisar las trampas más de una vez por semana, 2-3 veces sería lo ideal, para evitar tanto muertes como depredaciones de capturas accidentales, dentro de las trampas. Esto lo es más, en aquellas zonas donde la densidad de serpientes no es todavía demasiado alta, al menos, en relación a la cantida de alimento disponible. Es decir, si colocamos las trampas en zonas donde todavía vemos lagartijas con relativa frecuencia, tenemos bastantes posibilidades de que en algún momento entre alguna dentro, y lo recomendable para evitar su muerte, es no esperar a que pase una semana para revisar las trampas.

 - A día de hoy, la culebra de escalera (Zamenis scalaris) sigue estando mucho menos expandida que la culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis) en la isla de Ibiza.

 

Es imposible saber al 100% como va a interactuar la plaga de culebras con las diferentes especies que componen los ecosistemas locales de seguir aumentando la población, porque las culebras no solo alteran las poblaciones de aquellas especies a las que depredan: también alteran las poblaciones de aquellas especies con las que interactúan sus presas. Es decir: todas aquellas especies, vegetales o animales, con las que interactúen las presas de las culebras (a las que las culebras están reduciendo en población), a su vez, van a ver alteradas su propio equilibrio natural dentro del ecosistema (lo que ha su vez puede provocar terceros desajustes o nuevos equilibrios en las relaciones del mismo). En un ecosistema, todos sus elementos están relacionados e interactúan entre si de forma directa e indirecta, y romper o alterar esas relaciones, puede (o no) traer cambios trascendentales.

Si estamos de acuerdo con esta realidad, la pregunta que hay que hacerse hoy es si vale la pena arriesgarse o no a asumir unas consecuencias que pueden ser irreversibles, por ejemplo, en el caso de que se llegue a producir la extinción de determinadas especies que luego sean irrecuperables, ¿vale la pena el riesgo? Si la respuesta es que no, entonces es obvio que hay que exigir una mayor actuación, prestando especial atención a zonas tan sesibles como el  Parc Natural de Ses Salines de Eivissa i Formentera, y de todo su entorno inmediato; algo que a día de hoy no está ocurriendo.

salamanquesaLas salamanquesas, son otras de las presas que entran dentro del rango de las culebras invasoras.

huevos terrera común (calandrela brachydactyla)Las aves de pequeño tamaño en general, pero sus huevos y sus pollos más concretamente, y más aún cuando como ocurre en el caso de la terrera común (Calandrella brachydactyla), se trata de especies que nidifican en el suelo, son presas en potencia de las culebras. Las culebras invasoras son depredadores generalistas que hoy tienen su atención fijada en las presas más comunes, la lagartija de las pitiusas y los roedores, pero que a medida que sobre todo las lagartijas decaigan en población, las culebras virarán su atención hacia aquellas otras presas que tenga a su alcance. Este nido, ha sido fotagrafiado esta primavera en la Zona A, junto al parque natural (o dentro de...según se quiera mirarlo), una localización que tiene la zona de cría más importante de la terrera común en la isla de Eivissa.

 snake control Ibiza

 

REFERENCIAS

Álvarez C., Mateo J.A., Oliver &Mayol J. (2010). Los ofidios ibéricos de introducción reciente en las Islas Baleares. Boletín de la Asociación Herpetológica Española 21: 126-131.

Decreto ley 1/2023, de 30 de enero, de medidas extraordinarias y urgentes para la protección de la lagartija pitiusa (Podarcis pityusensis) y la lagartija balear (Podarcis lilfordi) y para la prevención y lucha contra las especies de la familia Colubridae sensu lato.

Fisher, S., Fisher, R. N., Alcaraz, S. E., Gallo‐Barneto, R., Patino‐Martinez, C., López‐Jurado, L. F., ... &Grismer, J. L. (2021). Reproductive plasticity as an advantage of snakes during island invasion. Conservation Science and Practice, 3(12), e554.

Hinckley, A., Montes, E., Ayllón, E., &Pleguezuelos, J. M. (2017). The fall of a symbol? A high predation rate by the introduced horseshoe whip snake Hemorrhois hippocrepis paints a bleak future for the endemic Ibiza wall lizard Podarcis pityusensis. European Journal of Wildlife Research, 63, 1-8.

Montes, E., Feriche, M., Alaminos, E., &Pleguezuelos, J. M. (2020).The Horseshoe whip snake (Hemorrhois hippocrepis) on Ibiza: predator release in an invasive population. Amphibia-Reptilia, 42(2), 249-254.

Montes, E., Feriche, M., Ruiz-Sueiro, L., Alaminos, E., &Pleguezuelos, J. M. (2020). Reproduction ecology of the recently invasive snake Hemorrhois hippocrepis on the island of Ibiza. CurrentZoology, 66(4), 363-371.

Montes, E., Kraus, F., Chergui, B., &Pleguezuelos, J. M. (2022). Collapse of the endemic lizard Podarcis pityusensis on the island of Ibiza mediated by an invasive snake. CurrentZoology, 68(3), 295-303.

Piquet JC, López-Darias M. 2021 Invasive snake causes massive reduction of all endemic herpetofauna on Gran Canaria. Proc. R. Soc. B 288: 20211939.

Richmond, J. Q., Wood, D. A., Stanford, J. W., & Fisher, R. N. (2015). Testing for multiple invasion routes and source populations for the invasive brown treesnake (Boigairregularis) on Guam: implications for pest management. BiologicalInvasions, 17, 337-349.

 

Para acceder a la primera parte de esta entrada:

Notas sobre el control de serpientes en Ibiza y Formentera (1/3)

Para acceder a la segunda parte de esta entrada:

Notas sobre el control de serpientes en Ibiza y Formentera (2/3)


Texto:
elaboración propia.


Fotografías: 
salvo que se especifique otra persona, Borja Pérez; y salvo que se indique algo diferente, todas las fotos han sido tomadas en Eivissa o Formentera.


Agradecimientos: 
a nuestra técnico y bióloga Lara Abascal, por su implicación, más allá de lo estríctamente laboral, durante todo el proceso de captura de serpientes y posterior procesamiento y redacción de la información recabada. Gracias también, a todos aquellos que voluntariamente nos han aportado ejemplares para incluirlos en la muestra de la entrada.


Para saber más:

- Nova Falcons: Serpientes en Eivissa y Formentera (Parte I).
- Nova Falcons: Serpientes en Eivissa y Formentera (Parte II).
- Nova Control: control de serpientes en Ibiza y Formentera.
Instrucciones fabricación trampas serpientes alóctonas.
- Tesis E.Montes.
- Viabilidad del control de ofidios en Ibiza y Formentra (Asociación herpetológica española, 2012).
- La culebra de herradura.
- La culebra de escalera.

 

A cerca de Nova Falcons:

Nova Falcons es una empresa especializada en controles de fauna y servicios medioambientales.

-Controles de aves, mamíferos y reptiles.

-Estudios de fauna, censos y seguimiento.

-Estudio y control de especies invasoras y especies protegidas.

-Estudios de impacto medioambiental y consultoría ambiental.

-Control de plagas y microorganismos.

-Consultar otros servicios sin compromiso.

nova falcons tagline

Para cualquier consulta o duda, no dude en ponerse en contacto con nosotros

Contacto

Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

+34 604 048 298

Control de fauna en Ibiza